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像Apple Watch一样不插卡打电话?难!

发布时间: 2017-09-30 13:12:23   作者: ​IT时报记者 郝俊慧   来源: 本站原创

摘要:

今年的苹果秋季新品发布会,除了耀眼的iPhone X、鸡肋的iPhone 8,Apple Watch 也跟着出了3系列。Apple Watch 3最大亮点是可以独立打电话,但与常见的儿童智能手表不同,Apple Watch 3并没有准备一个SIM卡槽,而是采用了早在iPhone 6s上便使用的虚拟SIM卡技术(eSIM)。

所谓eSIM,是指将传统SIM卡直接嵌入到设备芯片上,而不是作为独立的可移除零部件加入设备中,电信运营商的号码和信息通过云端直接写入。可想象的场景是这样的:打开支持eSIM的移动设备,屏幕上会出现多个电信运营商名称,选择你中意的那一个即可。也就是说,更换运营商时,不需要到营业厅办一张SIM卡,直接手机上点点戳戳就行。

Apple Watch 3的另一大亮点在于,它并不需要申请另一个号码,而是可以通过eSIM技术实现一号多端,也就是说,Apple Watch和iPhone可以共享同一个电话号码,实现套餐共享和数据同步。

这种一号多端的方式,在即将爆发的物联网市场极为重要。

eSIM卡的产生,原本是为了解决智能汽车M2M(机器对机器)相连的问题(汽车必须事先将SIM卡置入车身,不可能因更换网络而重新打开)。电信运营商目前正在做的物联网市场,大多是面向企业级市场,比如智能水表、畜牧业养殖等等,但遇到的一个问题是,大量的发卡需求和国家对实名制的严格监管之间存在很大的漏洞,一些黑卡产业链通过各种方式获得大量物联网号码资源,电信运营商对此需要承担很大的监管责任。如果采用一号多端的eSIM卡,将极大减少这些码号资源的占用。

并且,从用户端来说,随着智能家居逐渐普及,一个号码便可以控制家里所有的家电,这样的体验远远好于给家里的电视、空调、冰箱都安排一个号码。

然而,尽管eSIM技术早已成熟,中国却并没有电信运营商支持苹果系的eSIM功能,直至此次新品发布,中国联通才成为Apple Watch 3的首发运营商,而且只有上海、广东、河南、湖北、湖南和天津的联通用户可以参加。

电信运营商为何如此谨慎?eSIM对电信运营商的影响显而易见。eSIM支持远程擦写,如果支持多个运营商的话,意味着用户端可以任意在几个号码间直接切换。号码不可控后,电信运营商对用户将失去掌控力。

以往电信运营商通过硬SIM卡可以完全掌握用户信息,苹果公司中途并没有插手的机会,但使用了eSIM 平台之后,苹果某种程度上成为手机用户和运营商的桥梁。同时,通过内置合作电信运营商,拥有了“帮助”用户选择电信运营商的权力,如同京东可以宣布“为了确保用户和商家在使用物流服务当中的体验,不再与天天快递合作”一样。电信运营商也可能为了不看苹果脸色,而决定不采用eSIM。

此外, 从目前中国三大运营商的转型策略来看,利用账号资源打造生态圈,正是它们希望同互联网公司合作共赢的方式。不久前,中国电信刚刚宣布了天翼账号合作开放计划,合作方可以利用天翼账号一键免密登录App,其背后所用的技术,正是蜂窝网络+SIM卡双重验证,如果换成eSIM卡这样的“软卡”方式,将会使这种认证方式大打折扣。

中国电信运营商的顾虑,从美国几大运营商对iPhone 的态度可见一斑。只有排名靠后的Sprint 和 T-Mobile 可由用户自由切换号码, AT&T 锁死了 Apple SIM 卡,Verizon 压根儿就没有成为苹果的合作运营商。显然,强势运营商都不甘心就此放手。

支持eSIM还需要电信运营商在网络端做大量的改造,不仅涉及现有的核心网网络改造,还需新建自动授权管理服务器、3GPP AAA鉴权服务器和VoLTE AS服务器,并且还要解决终端适配、鉴权匹配、异厂家对接协商等一系列技术问题。

另一个问题是,从芯片角度而言,目前物联网领域的通信芯片,大多都是内置eSIM卡的2G芯片,要想在4G网络上实现通话,只能采用VoLTE。但如果想象Apple Watch一样支持LTE,还是存在相当技术难度。而且,三家电信运营商还没能实现普及VoLTE,这也让eSIM难以被接受。

近日,苹果官网Apple Watch 3的相关页面将支持联通的说明撤了下来,变成和移动、电信一样的“今年稍后推出”。已经购买Apple Watch 3 LTE版的用户也悲剧了,联通表示在9月28日停止这项服务,此前都是“友好用户体验测试”。

看来,在中国想用虚拟SIM卡打一通电话,为时尚早。

 
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